当前位置:首页 > 世界历史 >

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

时间:2021-01-23 10:12:15 编辑: 艾斯 来源: www.wnldjy.com 手机阅读

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

本文由读史缩编自美国著名史学家斯塔夫理阿诺斯所著《全球通史》,为重读经典了解世界史的第15篇文章,接下来会陆续推出相关简读经典史书文章,欢迎关注。点击查看《柏杨版简读中国史》

为什么世界历史应从公元1500年开始?人类及其祖先已在地球上生存了二百多万年。为什么要挑选这仅占人类全部历史的百分之一的一小片断历史,予以特别注意呢?

回答是,公元1500年以前,人类基本上生活在彼此隔绝的地区中。各种族集团实际上以完全与世隔绝的方式散居各地。直到1500年前后,各种族集团之间才第一次有了直接的交往。从那时起,它们才终于联系在一起,无论是南非的布须曼人、有教养的中国官吏,还是原始的巴塔哥尼亚人。

因此,1500年是人类历史上的一个重要转折点。我们可以拿哥伦布和宇航员进行比较:前者抵达圣萨尔瓦多,打破了地区间彼此隔绝的束缚;后者登上月球,打破了行星间彼此隔绝的束缚。

实际上,严格的全球意义上的世界历史直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始。在这以前,只有各民族的相对平行的历史,而没有一部统一的人类历史。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

一、公元1500年前的人类

在旧石器时代漫长的数百万年中,人类逐渐分散到地球表面的大部分陆地上。后来,冰期的结束使各大洋的海面升高,从而将非洲和欧洲隔开,将南北美洲和东北亚隔开,将澳大利亚和东南亚隔开。

从此以后,人类生活在不同程度的地区孤立中。有些人沦于完全与世隔绝的境地,如澳大利亚的土著居民就是一个很好的例子:从他们最后几次由东南亚移居澳大利亚到詹姆斯·库克船长抵达澳大利亚,他们与外部世界没有任何联系达3000多年。

北美洲和南美洲的居民几乎同样与世隔绝,他们最后几批从西伯利亚渡海至美洲的时间是在哥伦布航海之前约10000年时。

约6000年前,撒哈拉沙漠以南非洲也在相当大的程度上沦于与世隔绝的境地,因为那时的撒哈拉沙漠已变得非常干燥,成为阻止人们迁移的一个巨大障碍。

世界的其余部分由欧洲、亚洲和北非组成。为了方便起见,这块大陆可称为欧亚大陆。

正是欧亚大陆,构成了世界历史的"中心地带"。它占有世界陆地的五分之二,囊括世界人口的十分之九,是人类最早、最先进的文明的发源地。1500年以前的世界历史实质上是欧亚大陆的历史。只有欧亚大陆,才存在各民族、各文明之间的巨大的、持续的相互影响。

虽然澳大利亚土著居民和美洲印第安人生活在完全孤立的状态中、撒哈拉沙漠以南地区的非洲人生活在半孤立状态中,达数千年之久,但欧亚混血人却相反,在这期间一直在不断地相互交流各种技术、思想、制度和物品。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

二、古典文明时期的丝绸之路

欧亚大陆内部的相互影响在1500年以前比1500年以后要小得多,因为1500年以后,各地区之间建立了直接的海上联系。

在1500年以前,欧亚大陆内部的相互影响因时代而异。一般说来,早期数千年里,这种相互影响最受限制,以后,其范围渐渐扩大、速度渐渐加快。

公元前的数千年中,在尼罗河流域、底格里斯-幼发拉底河流域、印度河流域和黄河流域繁盛起来的诸古代文明,大部分局限于各自范围有限的所在地。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

古典文明(公元前1000年-公元500年)的数世纪里,这一格局发生了根本的变化。到公元100年即古典时代臻于极盛时,罗马帝国扩展到整个地中海地区,帕提亚帝国伸展到整个中东地区,贵霜帝国征服了印度西北部,中国汉帝国囊括了东至太平洋的所有余下的地区。

因此,这一时期的政治实体占有的是完整的地区而不仅仅是大河流域。文明世界像一条连续不断的带子从苏格兰高地伸展到东南亚。结果,各地区间出现了种种新的、大规模的交往。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

在这一时期里,各种宗教如基督教佛教开始传播到欧亚大陆的大部分地区,不仅对这些地区产生了深远的宗教影响,还产生了广泛的政治和文化影响。这时,混合的希腊-中东文化也从地中海东部向四面八方传播——传播到西欧、北非、印度,并在一定程度上传播到中国和日本。

在这一时期里,地区间的贸易也大大增加。贸易通过陆路和海路进行。交换的货物有:罗马帝国的亚麻布、铜、锡和玻璃,印度的棉织品、香料和宝石,东南亚的香料和中国的丝绸。其中,丝绸居首要地位。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

三、中世纪的欧亚大陆

到中世纪时(公元500-1500年),欧亚大陆诸民族间的相互影响甚至比过去更大,因为这时出现了前所未有的跨地区的庞大帝国。632至750年间,穆斯林攻占广大地区,建立起一个从比利牛斯山脉到印度洋、从摩洛哥到中国边境的阿拉伯大帝国。在以后数世纪里,伊斯兰教还进一步扩张到中亚、印度、东南亚和非洲内地。

给人印象更深刻的是13世纪的蒙古帝国,它囊括朝鲜、中国、中亚的全部、俄罗斯及中东的大部分地区。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

这使人们大开新的眼界,当时一些著名旅行家的业绩可表明这一点。他们利用穆斯林帝国和蒙古帝国境内的和平与安全,来回横穿欧亚大陆,周游各地。西方最闻名的旅行家是威尼斯的马可·波罗(1254-1324年)。他曾为蒙古统治者忽必烈汗效劳,当他出游25年后返归故里、将自己的种种奇遇告诉同胞们时,他们都惊讶不已。

游历范围更广的是穆斯林伊本·拔图塔(1304-1378年)。他从老家摩洛哥起程,去参拜圣地麦加,然后经撒马尔罕旅行到印度。在那里,他当过法官,也出使过中国。后来,他回到摩洛哥,又继续旅行,先渡海北上西班牙,再泛舟南下中非,最后抵达延巴克图。

在欧亚大陆内部,这种一体化和相互影响的进行并不是连续不断的。诸帝国盛衰不一,时兴时亡;交通渠道的情况也是如此,有时畅通,有时阻塞。中国和西方之间的丝绸贸易曾繁荣一时,但随着罗马帝国和汉帝国的崩溃,衰萎成一道涓涓细流。同样,欧洲商人由于蒙古帝国过早的四分五裂,也不能长久地步马可·波罗的后尘。

不过,事实仍旧是,在整个1500年以前的时期里,与非欧亚世界诸分散、孤立的地区相比,欧亚大陆是一个生气勃勃、不断自我更新的整体。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

四、文明交流的重要性

欧亚大陆内部各地区与世隔绝的程度与世界其余地区相比,具有根本的差别。这种差别对世界历史来说,最为重要。著名人类学家博厄斯曾发表评论,指出这种根本差别的意义。他说:

人类的历史证明,一个社会集团,其文化的进步往往取决于它是否有机会吸取邻近社会集团的经验。彼此之间的交流愈多样化,相互学习的机会也就愈多。大体上,文化最原始的部落也就是那些长期与世隔绝的部落,因而,它们不能从邻近部落所取得的文化成就中获得好处。

换言之,如果其他地理因素相同,那么,人类取得进步的关键就在于各民族之间的可接近性和相互影响。只有那些最易接近、最有机会与其他民族相互影响的民族,才最有可能得到突飞猛进的发展。而那些与世隔绝、缺乏外界刺激的民族,多半停滞不前。

因此,所有较大人类集团中发展最迟缓的是遥远的澳大利亚土著居民,其次是美洲的印第安人,然后是撒哈拉沙漠以南非洲的黑人,最后是发展最不受阻碍即最先进的欧亚大陆各民族——它们相互间不断交往,而且交往的范围日益广泛。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

一个事实是,1500年以后,欧洲探险者所发现的文化发展程度是:

澳大利亚土著居民仍处于旧石器时代的食物采集阶段;

美洲印第安人的发展水平高低不等,既有加利福尼亚仍处于旧石器时代的部落,又有高度发展的墨西哥文明、中美洲文明和秘鲁文明;

非洲黑人呈现了相似的多样性,不过其总的发展水平更高;

最后,处于完全不同水平上的是欧亚大陆的非常先进、复杂的文明——中东的穆斯林文明、南亚的印度教文明和东亚的儒家文明。

为什么世界历史应从公元1500年开始?直到哥伦布、达·伽马和麦哲伦进行远航探险时才开始

这有助于说明为什么中东会在历史上居首位。中东正好地处三大洲之间的十字路口。所以,有史以来的大部分时间里,中东一直是开人类进步之先河的地区。除了基督教、犹太教和伊斯兰教以外,农业、城市生活和文明也都发源于中东。

此外,还值得注意的是:文明在中东发展起来的时间早在约公元前3500年前后,在印度生根的时间大约在公元前2500年前后,而在中国和西欧开始生长的时间则在最后,约公元前1500年前后(中国商朝早期)——因为中国位于欧亚大陆与世隔绝的东端,西欧位于欧亚大陆与世隔绝的西端。

热门标签